與微軟達成協作 SONY員工始料未及

上週微軟與SONY宣佈達成了戰略合作同伴關系,兩家巨頭將在遊戲流媒體技術領域展開協作。而對於一些在遊戲主機市場與微軟交鋒了近20年的PlayStaion部門員工來說,這場合作卻是他們始料未及的。

據彭博社報道,有熟悉內幕的消息人士表示,Sony在去年就開始與微軟進行協商,此事經由東京總部的Sony管理層直接操辦,PlayStation部門幾乎沒有進行參與。一位不願透露個人信息的爆料者稱,此事大大地出乎PlayStation遊戲部門的員工們意料,管理層甚至不得不安撫員工們,向他們保證公司對於下一代主機的計劃並未受到影響。

與微軟達成協作 SONY員工始料未及Sony CEO吉田憲一郎(左)與微軟CEO Satya Nadella(右)

彭博社認為,隨著互聯網網速地提升,雲遊戲技術讓玩家們可以遠程遊玩遊戲,甚至無需再使用本地遊戲主機,這對於Sony PlayStation來說是一個威脅;盡管微軟Xbox也面臨著同樣的風險,但由於微軟擁有著全球第二大雲服務體系,所以微軟未來還有著戰略性的應對方案。而其他雲服務業巨頭,Google和Amazon也在構建自家的雲遊戲服務體系。

Asymmetric顧問公司的分析師Amir Anvarzadeh認為,Sony從Google強勁的勢頭以及雲遊戲發展的趨勢中感受到了威脅,所以Sony才會選擇由微軟來構建他們的網絡基幹。「如果不是感受到了實在的威脅,誰又會容忍敵人安眠臥榻之側呢?」這位分析師總結說。

與微軟達成協作 SONY員工始料未及

在上週五,Sony股價上漲了5.5%,創下18個月以來的新高。該公司還宣佈其股票回購數創下了歷史新高,不過分析師們指出,吉田能夠敏銳地應對遊戲產業變局,這實際上是一個積極因素。SMBC日興證券公司分析師Ryosuke Katsura在報告中寫道:Sony高層的舉動展示了「新Sony(a new Sony)」的風度,而「新Sony」也理應受到投資者們歡迎,「(Sony的)管理層們正在快速地適應變化。」

一位Sony的發言人證實,Sony的確在去年就已經開始與微軟進行談判,但他拒絕提供更多細節。

2012年,Sony以3.8億美元收購美國Gaikai公司,成為第一家涉足雲遊戲領域的大型遊戲公司。在三年後Sony又推出了PlayStation Now服務,讓玩家們可以通過雲遊戲技術遠程體驗遊戲的樂趣。此服務吸引了70萬付費用戶,但其自家伺服器頻發的連接問題招致了不少玩家的抱怨。

與微軟達成協作 SONY員工始料未及

而作為Sony公司主要搖錢樹的另一項網絡服務Playstation Network,目前仍由雲業務巨頭亞馬遜網絡服務(Amazon Web Services)託管。有知情人士透露,Sony與亞馬遜在去年就在雲遊戲方面展開更深層次合作進行了談判,但最終沒能達成一致。該知情人士表示,也正因此次談判未能成功,最終Sony才轉而與微軟進行合作。

該消息人士還表示,在與微軟進行談判之時,Sony公司內部也發生了一些關鍵人事變動,包括將一些PlayStation Now的高管調至其他部門。而經由網絡業務方面的成績升任PlayStation掌門人的John Kodera也在今年2月調職,距離他擔任此職才剛剛一年有餘。

那麼,究竟Sony和微軟,誰才是此次合作的贏家呢?多數分析師認為,至少在短-中期時間內,Sony都會從中受益不少。雲遊戲尚且還需積蓄力量,據IHS Markit公司預測,即便到了2023年,雲遊戲帶來的收入也只會佔到遊戲產業總收入的2%。也正因此,Sony和微軟仍在繼續推進其次世代主機開發業務。此時Sony再與微軟達成協作,是為防未來雲遊戲起飛、遊戲主機落伍的一個對沖手段。

與微軟達成協作 SONY員工始料未及

也有分析師認為,微軟會成為本次合作中更大的贏家。甚至有分析師警告稱,從長遠的角度來看,Sony可能成為本次合作中的「輸家」。目前Sony會從EA、CAPCOM等等發行商身上收取高達30%的PlayStation平臺銷售抽成,但是一旦串流媒體未來實現發展,那麼Sony就將面臨一邊與微軟競爭、一邊向競爭對手支付雲端服務費用的窘境,這會讓Sony難以在技術和價格方面都難以獲得優勢。

「這一舉動會導致Sony在未來的主導權方面出現一些嚴重的問題。」Asymmetric 顧問公司的分析師Anvarzadeh如是說。

來源:遊星空